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95 Aniversario del Nacimiento del Gral. Omar Torrijos Herrera.

Recordando a un dirigente comprometido con su patria


Miguel Montiel-Guevara 

El 13 de febrero de 2024 pasado, cumpliría años el Gral. Omar Torrijos Herrera, líder de la etapa final de desaparición del enclave colonial de la Zona del Canal y nacimiento de la Segunda República de Panamá con un solo territorio bajo una sola bandera. Evoco pasajes de mi libro autobiográfico Nostalgia Azul alusivos.
< …Pero antes la razón de todas las razones: el 31 de diciembre de 1999. Llegamos de pie, nunca de rodillas, como decía el general Torrijos. Frente a las escalinatas del edificio de la Administración del Canal de Panamá bajo una ligera llovizna de la cual no me protegí y se confundían gotas de lluvia con lágrimas de mis ojos presencié junto con miles de panameños y panameñas y el mundo entero el fin del enclave colonial de la Zona del Canal de Panamá. Fue mi último día como Director del Instituto del Canal y Estudios Internacionales de la Universidad de Panamá. Unos metros algo distanciado de mí se hallaba el rector Gustavo García de Paredes también emocionado presenciando el histórico evento. Ese día maravilloso vi nuestra bandera tricolor ondear sola por primera vez en el edificio de la Administración del Canal, en el mismo lugar donde desde inicios del siglo veinte izó la suya Estados Unidos gracias a un tratado a perpetuidad que ahora desaparecía. Esa mañana escuché sin ningún interés la invocación religiosa y oí el parloteo del miembro del ejército de Estados Unidos, pero le entregué toda mi solemnidad al minuto de silencio por los caídos en la lucha. Llenos de fervor patriótico cantamos el himno nacional henchido el corazón de orgullo nacionalista, sobretodo viendo la inmensa tela al fondo que decía en letras mayúsculas UNIVERSIDAD DE PANAMÁ. Cuando llegó el sublime momento del traspaso del Canal al Estado panameño y lo recibió la presidente Mireya Moscoso Rodríguez, opuesta con su esposo Arnulfo Arias Madrid a los Tratados y Ricardo Martinelli, ministro de Asuntos del Canal, una enorme sinestesia se apoderó del evento llenando el espacio con el llanto del cielo por la presencia ausente del general Omar Torrijos Herrera. Paradoja de la historia; una broma de mal gusto comentó el poeta Pedro Rivera. Es verdad. Por eso cincelo en este relato los nombres y rostros de amigos de calle 13 oeste vivos aún y otros que la muerte impidió poder acompañarnos para honrarlos junto a mi inolvidable maestro y amigo Ricaurte Soler y Chuchú Martínez. Ellos tampoco pudieron estar como tantos otros que lucharon por alcanzar esta utopía hecha hoy realidad; Rómulo Escobar Bethancourt, Floyd Britton, Ascanio Villaláz, Diana Morán, Cleto “el Buzo” Sousa, Telma King; bueno “ni están todos los que son, ni son todos los que están”, como dicen…>
Es todo.

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